예전에 서커스 구경 갔을 때 공연하는 사람들이 외발자전거를 타고 여러 묘기를 부리는 것을 보았습니다. 그런데 어느 날 정말 우연하게도 제가 외발자전거를 접하게 되었습니다. 그래서 대한외발자전거협회에 타는 것과 배우는 방법을 문의도 하고, 외발자전거 판매업체인 <바퀴하나> 사이트에서 문의하고 자전거를 구입하였습니다. 대한외발자전거협회 조윤제 회장님은 전혀 모르는 사람의 전화를 친절하게 안내해 주어 많은 도움을 받았습니다. <바퀴하나> 사이트에서 전화 받는 어떤 여자 분도 상세하게 자전거에 대해 설명해 주어 자전거를 구입하는데 큰 어려움이 없었습니다.  드디어 자전거가 배송되어 와서 모든 일 제쳐두고 자전거를 조립하였습니다. 안장을 넣고 조인 후 바퀴의 페달을 조립하였습니다. 그런데 아무리 돌려도 잘 돌아가지 않는 것이었습니다. 불량품이 배달 왔는지 불평하고 있을 때, 설명서를 다시 읽어보았습니다. 그랬더니 자전거 페달은 왼쪽과 오른쪽이 구별되어 있으니 반드시 맞게 조립하라고 되어 있었습니다. 아니나다를까 자전거 페달을 보니 R이라고 쓴 페달을 왼쪽에, L이라고 쓴 페달을 오른쪽에 조립하였던 것입니다. 그러니 아무리 돌려도 뻑뻑해질 수밖에 없었던 것입니다. 다시 공구를 이용하여 풀어 낸 후 페달을 맞게 조립하였더니 쓱쓱 잘 돌아갑니다. 그 다음 안장의 위치를 다시 확인해 보았습니다. 

  안장 높이는 자신의 배꼽 높이가 알맞다고 했는데 그렇게 했더니 너무 높아 중심을 잡기 너무 어려웠습니다. 그래서 안장을 조금 낮춰서 봉을 잡고 자전거에 올라탔습니다. "어~~어~~~~ 꽈당" 올라타기도 어렵고 설사 올라탔더라도 중심을 잡기 어려워 넘어지기 부지기수였습니다. '도대체 내가 왜 이걸 접하게 되었나? 과연 내가 배울 수나 있을까?' 하는 의구심이 들었습니다. 아이들은 한달이면 혼자서 타는 아이들이 많다고 하는데 그게 사실일 것 같지 않았습니다. 이렇게 어려운데 아이들이 어떻게 한달 만에 탄다는 것인지 믿을 수 없었습니다. 하지만 믿을 수밖에 없는 일이 벌어졌습니다. 제 딸을 시켜봤는데 일주일만에 10미터 정도 혼자힘으로 타고 가는 것이었습니다. 내가 딸보다 먼저 시작하고 연습도 더 많이 했는데, 저는 철봉을 붙잡고 간신히 가는데 딸은 아무것도 잡지 않고 타는 것이었습니다. 정말 아이들은 쉽게 배우고 어른들은 신체가 새로운 것을 받아들이는데 오래 걸린다는 것을 느꼈습니다. 매일 저녁 1~2시간씩 외발자전거 타기를 위해 근처 학교에 나가 연습을 하는데 잘 되지 않았습니다. 


 학교를 잘 살펴보면 외발자전거를 탈 수 있는 곳이 있습니다. 그 중 조회대는 안전봉이 설치되어 있어 그걸 잡고 외발자전거 연습하는 최적의 장소입니다. 비가 와도 지붕으로 덮여 있어 연습을 계속할 수 있습니다. 저는 이제 외발자전거 접한지 2~3달 되어 갑니다. 거의 매일 연습을 해서 그런지 이제 봉을 잡지 않고도 탈 수 있습니다. 재수 좋으면 50m 넘게 탈 수 있게 되었습니다. 도저히 탈 수 없을거라 생각하였지만 다른 사람들이 능숙하게 타는 것을 보고 저도 탈 수 있다는 생각을 계속 하였습니다. 그리고 열심히 연습을 하였습니다. 장딴지가 멍들고 손과 발에 찰과상을 입고 그런 과정을 거친 후에 비로소 탈 수 있게 되었습니다. 하지만 아직 겨우 타는 수준입니다. 정말 잘 타는 사람들은 외발자전거를 묘기 수준으로 탑니다. 저는 그 정도까지 될 수는 없지만 더욱 열심히 연습하여 원하는대로 외발자전거를 조정할 수 있을 정도로 타려고 합니다.

  혹시 무슨 운동을 해보고 싶은 사람에게 저는 외발자전거를 적극 추천합니다. 제가 축구나 배구 동호회에서 운동을 했지만 외발자전거가 훨씬 운동 강도가 높습니다. 망설이지 말고 사시는 곳 주변에 외발자전거를 배울 수 있는 곳을 알아보시고, 외발자전거를 구입하여 꾸준히 연습하면 살도 빠지고 다리 힘도 튼튼해집니다. 외발자전거 한번 배워보시길 적극 권장합니다.

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오늘 월요일 아침 역시 출근길이 힘들었습니다. 평소에도 밀리는 도로에 6중 추돌 사고까지 겹쳐 그야말로 주차장을 방불케 하였습니다. 출근시간까지 얼마 남지 않았는데 차는 움직이지 않고 정말 갑갑했습니다. 차가 너무 움직이지 않아 곁에 있던 머니투데이 신문을 펼쳐 들었습니다. 17면을 보니 세상을 바꾸는 발칙한 상상이라는 기획면에 꽉 막힌 출퇴근길을 뻥뚫린 하늘로, 상상을 넘어 상공으로 우버 택시 뜬다. 라는 기사를 보았습니다. 상상속에서나 가능했던 일이 점차 현실로 다가오는 것 같아 정말 세상이 많이 변했구나 라는 생각을 하였습니다. 빠르면 2년 후부터 플라잉택시가 상공을 날아다닐 것이라고 합니다. 이것을 추진하는 기업이 우버입니다. 우버에어 서비스라는 것으로 비행체는 4쌍 프로펠러를 같춘 수직이착륙이 가능하고 탑승 인원은 총 4명인데 개발 초기에는 조종사가 탑승하나, 나중에는 무인자율비행을 목표로 하고 있습니다. 동력은 전기로 하는데, 한번 충전으로 약 96km까지 운행할 수 있다고 합니다. 속도는 시속 240~320km라고 하니 매우 빠른 수준입니다. 2020년에 댈러스와 로스앤젤레스에서 시범 운영되고 2023년에 드디어 상용 서비스를 제공하고, 서비스 지역도 널리 확대할 것이라고 합니다. 운임요금은 마일당 5.73달러를 받다가 점진적으로 1.84달러로 낮추고 중장기적으로는 0.44달러까지 낮춘다고 합니다. 이는 우버택시의 0.35달러에 근접한 수준이어서 우버에어를 나중에는 우버택시 요금으로 서비스를 이용할 수 있다는 것입니다. 해외 여행 시 우버를 타면 가격도 싸고 편리한 점이 많은데 우버에어까지 서비스 된다면 해외 여행 시 많은 도움이 될 것 같습니다. 

 우버는 얼마나 안전하고 경제적인 플라잉택시를 선보일지 그것이 관건입니다. 또 앱을 얼마나 효율적으로 개발하여 서비스를 할 것인지도 중요한 과제입니다. 비행기는 보잉사 등 5개 회사가 우버에어를 개발하고 우버회사는 오로지 앱을 구상한다고 합니다. 정말 머리가 비상한 회사인 것 같습니다. 

 우버에어 플라잉택시의 가장 큰 장점은 수직 이착륙이 가능하다는 것입니다. 또 우버에어를 탄 승객은 우버X와 연계하여 목적지까지 갈 수 있다는 장점이 있습니다. 다만 비행 거리가 먼 곳까지는 운행하지 않고 도심 내에서 이동할 수 있도록 운영할 예정입니다. 플라잉카는 주차공간 부족, 환경 오염 문제, 교통 체증 등을 한번에 해결해 줄 수 있는 혁명적인 교통수단입니다. 안전과 비용의 문제점만 해결한다면 미래의 중요한 교통수단이 될 것입니다. 그런데 우리나라에서는 아직 각종 규제로 인해 드론조차 띄우기 어려운 현실이라고 합니다. 앞으로 황금알을 낳을 수 있는 플라잉 카 사업에 우리 나라에서도 규제를 완화하여 연구개발을 해야 할 것입니다. 넋 놓고 있다가는 세계의 흐름을 따라잡지 못해 도태될 수 있습니다. 대한민국도 플라잉카의 강국이 되는 그날을 위해 다함께 노력합시다.

 

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 타이거와 이구아나의 합성어인 티구안, 준중형 폭스바겐 티구안 신형이 출시되었습니다. 폭스바겐은 화려함보다는 평범한 디자인으로 차량을 생산했는데 신형 티구안은 좀더 신경을 써서 나름대로 화려함을 가미하였습니다. 2.0 싱글 터보엔진으로 150hp의 출력, 34.7kg.m의 토크, 7단 DSG의 트랜스미션, 1,675kg의 차량 무게가 나갑니다. 연비는 비교적 좋은 편으로 14.5km이고 트렁크 용량은 615리터입니다. 가격은 4,450만원 정도에서 구입이 가능합니다. 트림에 따라 가격 차이는 더 날 수 있습니다.

 외형부터 예전 모델보다 많은 변화가 있습니다. 예전모델은 깜찍함과 귀여움이 있었다면 이번 모델은 강렬함이 있어 전체적으로 많은 직선 모양을 보실 수 있습니다. 그래서 그런 직선의 강렬함이 아우디 차량의 느낌을 주기도 합니다. 보닛의 직선, 차량 문짝에 있는 직선 모양이 인상적으로 다가옵니다. 헤드램프와 그릴을 함께 엮어 하나처럼 보이게 만든 앞 모양은 폭스바겐의 자랑입니다. 헤드램프와 방향지시등이 예술작품처럼 정말 섬세하게 잘 만들어 완성도가 높습니다. 바로 밑 범퍼도 직선 모양의 시원함을 주고 차량의 크기도 더 크게 보이는 효과가 있습니다. 실제로도 예전 것보다 조금 커졌습니다. 

 17인치 휠이 기본으로 장착되어 있으나 경우에 따라 18인치나 19인치로 장착할 수도 있습니다. 휠 모양도 크게 멋을 내지 않았으면서도 정갈한 모양입니다. 타이어는 셀프 실링 타이어가 장착되어 혹시 나사못이나 못에 찔려 펑크가 나도 고무가 구멍을 막아줍니다. 후방부 모습도 마찬가지로 직선의 강인함을 여지없이 보여줍니다. 그러면서도 약간의 곡면을 가미하여 서로 잘 조화 되게 보입니다. 테일 램프도 섬세하게 디자인하여 입체감있게 표현하였으며 램프 속은 삼각형과 역삼각형 모양이 연속되어 있어 그 부분에서 램프가 점멸되어 멋이 있습니다. 트렁크도 열기 편하게 전동으로 작동되며, 예전 모델보다 훨씬 넓어지고 실용성도 가미되었습니다. 트렁크 밑바닥을 열면 템포러리 타이어와 쟈키 등 공구가 구비되어 있습니다. 짐을 싣기 위해 뒷좌석을 움직이려면 트렁크 내에 있는 레버를 살짝 당기면 자동으로 뒷좌석이 앞으로 숙여집니다. 그래서 긴 물건을 쉽게 실을 수 있습니다. 뒷좌석에 앉으면 조금 눕혀져 있으나 레버로 등받이 각도를 조정할 수 있고, 앞뒤로도 이동이 가능합니다. 간편하고 효율적으로 생산하는 MQB 플랫폼이 적용되어 뒷좌석의 공간도 많이 늘어나 좁다는 느낌을 받지 않습니다. 

  내부 모습도 직선을 많이 사용하였으며 USB단자도 뒷좌석까지 설치되었습니다. 폭스바겐은 USB단자 설치를 하지 않았었는데 신형 티구안은 앞좌석, 뒷좌석 모두 설치되었습니다. 뒷좌석에서 간식이나 독서를 할 때 간이 테이블을 올려 사용할 수 있고, 음료를 놓고 싶으면 간이테이블 왼쪽 부분을 열면 딸깍하고 컵을 놓는 장치가 나옵니다. 선루프는 파노라마 선루프가 적용되어 시원함을 주고, 뒷좌석 윈도우는 완전 개방되는 장치로 되었습니다. 운전석의 특이한 사항은 센터페시아 모니터가 적용된 디스플레이 장치입니다. 그래픽도 깨끗하고 선명하며 전체적으로 깔끔합니다.

  엔진은 150마력인데 약간 힘이 딸리지 않을까 하는 염려도 되지만 일반 운행에서는 엔진의 힘이 부족하다는 것을 전혀 느낄 수 없습니다. 유로 6단계에 맞게 요소수가 적용되고, 4모션 액트비 컨트롤 시스템이 적용되어 온로드, 오프로드, 오프로드 인디비주얼, 스노우 등 4가지의 주행모드가 적용되었습니다. 도로의 사정이나 날씨 등을 고려하면서 주행모드를 변경하시면 됩니다. 레인 어시스트, 트랙픽 잼 어시스트, 사이드 어시스트 플러스, 프런트 어시스트, 도심 긴급 제동 시스템이 적용되어 안전운전을 도와줍니다. 앱 커넥트 기능도 있어 핸드폰을 쉽게 미러링하여 터치스크린 하며 조작할 수 있습니다. 시승했을 떼 요철 주변도 큰 무리없이 지나는 것을 보고 예전 차보다 훨씬 좋아졌다는 것을 느낍니다. 1세대에서도 1만여대가 팔릴 정도로 인기가 있던 티구안은 보다 더 성숙된 모습으로 자동차 애호가들의 사랑을 받을 것으로 기대하고 있습니다.

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